Júpiter tiene vientos de hasta 1450 kilómetros por hora

Júpiter, el planeta gigante gaseoso, es famoso por sus bandas de gas rojas y blancas, estas como nubes que se mueven en direcciones contrarias y en ciertos lugares se arremolinan sin cesar.

Estas nubes los astrónomos las rastrean para medir los vientos de la atmosfera inferior del planeta gigante. También se han observado, cerca de los polos, auroras brillantes que al parecer están asociadas con fuertes vientos en la atmosfera superior, pero hasta ahora no se había podido medir de forma directa estos chorros de viento que tienen lugar entre estas dos capas atmosféricas, en la estratosfera, ya que en esta zona, a 900 kilómetros de altura, no hay nubes.

Un equipo de astrónomos, dirigido por Thibault Cavalié del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos, en Francia, ha logrado por primera vez medir en los polos de Júpiter fuertes chorros, con velocidades de hasta 400 metros por segundos o 1450 kilómetros por hora, lo que podría representar, como lo ha descrito el equipo, una “bestia meteorológica única en nuestro sistema solar”.

Para poder medir los vientos en esta región, los astrónomos estudiaron las moléculas de cianuro de hidrógeno provocadas por el impacto espectacular del cometa Shoemaker-Levy 9 en 1994 y que siguen en movimiento en la estratosfera de Júpiter.

El equipo utilizó 42 de las 66 antenas de ALMA, ubicadas en el desierto de Atacama, al norte de Chile. El Southwest Research Institute de San Antonio Texas, conocido por sus estudios de Júpiter también participó en este proyecto, el astrónomo francés Vincent Hue de este instituto nos explica: “Gracias a ALMA y a la espectroscopia, que significa el estudio detallado de la luz, se pueden medir muchas cosas, como la cantidad de moléculas en la estratosfera, la temperatura y también los vientos. Fue así como pudimos medir los vientos”.

Sorpresa para los científicos

Encontrar esos fuertes vientos en esta capa, a unos 900 kilómetros de altura  fue una verdadera sorpresa para los científicos y también fue el hecho de que se alcanzaran dichas velocidades de viento, equivalentes a unos 1450 kilómetros por hora, más del doble de las velocidades máximas de tormenta alcanzadas en la Gran Mancha Roja de Júpiter y más del triple de la velocidad del viento registrada en los tornados más fuertes de nuestro planeta tierra.

Los astrónomos conocían los fuertes vientos que hay cerca de los polos de Júpiter, pero en una parte mucho más alta de la atmósfera, cientos de kilómetros por encima del área en la que se centra este nuevo estudio titulado “First direct measurement of auroral an equatorial jets in the strastosphere of Jupiter” y publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

Las predicciones señalaban que según se iba uno acercando a la estratosfera de Júpiter, estos vientos disminuirían hasta desaparecer, pero estas nuevas mediciones prueban lo contrario.

Estos hallazgos preparan también el escenario para mediciones similares, pero más extensas que llevará a cabo la futura misión de exploración JUICE y su instrumento de ondas submilimétricas (JUpiter ICy moons Explorer) de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento está previsto para el 2022.

Fuente: cienradios

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